Has Psychoanalysis ever thought of the body?

Esther Hutfless

As philosopher and queer-theorist I have been dealing with bodies for a long time now. I am concerned with their construction and deconstruction, with the way they are embedded in discourses, with their sex and gender; I am aware that bodies are also matter and have, as such, their own obstinacy and resistance; I am encountering bodies which interact with other bodies, with objects and other matter and in doing so shape those other bodies and objects and are shaped by them,[1] I am encountering bodies and their abilities, bodies as organs of perception, which situate us in the world. This situatedness is never arbitrary. Societal conditions place black, white, female, male, disabled or queer bodies differently, control and direct their abilities in different ways, distribute them differently in space.
Bodies matter in different ways. Weiterlesen


Hat die Psychoanalyse den Körper je schon gedacht?

Esther Hutfless

Als Philosoph_in und Queer-Theoretiker_in beschäftige ich mich lange schon mit Körpern. Mit der Frage ihrer Konstruktion und Dekonstruktion, ihrer Eingebundenheit in Diskurse, ihrer Geschlechtlichkeit; ich beschäftige mich mit Körpern, die zugleich auch Materie sind und als solche einen Eigensinn haben, mit Körpern, die als Materie mit anderer Materie und anderen Körpern interagieren, sie formen und von ihr/ihnen geformt werden,[1] mit dem, was ein Körper vermag, mit Körpern als zentralem Wahrnehmungsorgan, das uns in der Welt situiert. Diese Situierung ist nicht beliebig. Schwarze, weiße, weibliche, männliche, disabled oder queere Körper sind den gesellschaftlichen Rahmenbedingungen gemäß jeweils anders situiert, ihre Vermögen werden jeweils anders beschränkt und gelenkt, sie werden anders im Raum verteilt.
Körper haben auf unterschiedlichste Weise Gewicht. Weiterlesen

Queer Theory: Answering some Prejudices

Esther Hutfless

After attending a psychoanalytic lecture focusing on gender-identities and sexual orientations and following the discussions there, I am forced to deal with the prejudices concerning the term queer and the topic of gender and sexual identity that obviously circulate in psychoanalytic discourses. There are many prejudices in psychoanalysis against Queer Theory and Gender Studies that are the result of a wrong and simplified understanding of these perceptions and that therefore lead to the ongoing discrimination of people who do not identify conforming to heteronormative gender-dichotomies. Weiterlesen

Überlegungen zur Frage der Geschlechtsidentität (Gender-Identity) in der psychoanalytischen Theorie

Esther Hutfless

Gender als sozial konstruiertes und gelebtes Geschlecht ist ein zentrales Konzept in den Sozial-, Geistes- und Kulturwissenschaften und prägt aktuelle feministische und queer-theoretische Debatten um Geschlechtlichkeit wesentlich. Gender wird zwar als Konstrukt verstanden, das bedeutet jedoch nicht, dass damit der Körper bzw. das „Biologische“ zum Verschwinden gebracht würde. Das soziale Geschlecht ist nicht etwas, das einem biologisch vorgängigen Geschlecht aufgeprägt oder übergestülpt würde. Vielmehr sind biologische und soziale Aspekte untrennbar ineinander verwoben: „Das ‚biologische Geschlecht‘ ist demnach nicht einfach etwas, was man hat, oder eine statische Beschreibung dessen, was man ist: Es wird eine derjenigen Normen sein, durch die ‚man‘ überhaupt erst lebensfähig wird, dasjenige, was einen Körper für ein Leben im Bereich kultureller Intelligibilität qualifiziert.“ (1) Weiterlesen

queer …

That’s one of the things that “queer” can refer to: the open mesh of possibilities, gaps, overlaps, dissonances and resonances, lapses and excesses of meaning when the constituent elements of anyone’s gender, of anyone’s sexuality aren’t made (or can’t be made) to signify monolithically.
Eve Kosofsky Sedgwick: Tendencies. Routledge, New York 1994, p. 7.

Queer is by definition whatever is at odds with the normal, the legitimate, the dominant. There is nothing in particular to which it necessarily refers. It is an identity without an essence. ‘Queer’ then, demarcates not a positivity but a positionality vis-à-vis the normative … [Queer] describes a horizon of possibility whose precise extent and heterogeneous scope cannot in principle be delimited in advance.
David M. Halperin: Saint Foucault: Toward a Gay Hagiography. Oxford University Press, Oxford 1995, p. 62.

QUEERNESS IS NOT yet here. Queerness is an ideality. Put another way, we are not yet queer. We may never touch queerness, but we can feel it as the warm illumination of a horizon imbued with potentiality.
José Esteban Muñoz: Cusing Utopia. The Then and There of Queer Futurity. New York University Press, New York 2009, p. 1.

If the term „queer“ is to be a site of collective contestation, the point of departure for a set of historical reflections and futural imaginings, it will have to remain that which is, in the present, never fully owned, but always and only redeployed, twisted, queered from a prior usage and in the direction of urgent and expanding political purposes.
Judith Butler: Bodies that matter. Routledge, New York 1993, p. 228.

Queer always exceeds the monologue dimension of signification. It is emanating in all directions – in time and space. It bears multiple histories of exclusions, of reassessment, of potentialities, of ambiguities. Queer first describes an orientation, which does not correspond to norms, which suspends traditional representations without founding them new. As attribute of gendered forms of expression and sexual orientations, queer does not signify monolithically. Queer leaves itself open, it remains fluid and dynamic. This marks its force.
Esther Hutfless & Elisabeth Schäfer:
Thinking the Transience of the Living / Promising a Queer Philosophy. Download full essay here.


… to be continued …

Psychoanalyse und Queer Theory. Ein Versuch der Annäherung.

Esther Hutfless

Theoretisch sind sich Psychoanalyse und Queer Theory (1) vielleicht gar nicht so fern. Beide erforschen Fragen der Identifizierung, der Subjektwerdung, der Annahme eines Geschlechts, der Vielgestaltigkeit von Sexualität und Begehren. „Whereas queer theory approaches these ideas via sustained intellectual, political and practical engagement and psychoanalysis privileges the transferential relation between patient and analyst, the goal of delimiting a heterogenous horizon that queers subjectivity, social relations, power and knowledge in order to challenge normative knowledges, practices, beliefs, identities and the production of new social links is shared.“ (2)
Zudem waren und sind viele Strömungen der Queer Theory, der Geschlechterforschung und der feministischen Theorie von der Affirmation wie auch von der kritischen Reflexion von psychoanalytischen Ansätzen wesentlich geprägt. Weiterlesen